La Diocesi >>> Numeri e Storia

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Il senso di comunità che si respira nelle feste liturgiche, l'aiuto alle realtà più disagiate sono aspetti che difficilmente si possono contare e misurare. Nei sobri numeri della statistica si riflette perciò solo in parte la situazione religiosa dell'arcivescovado di Colonia. Tuttavia questi dati offrono degli indizi importanti: riflettono le tendenze commerciali, possono aiutare far prevedere gli sviluppi e le tendenze a lungo termine e possono dare le indicazioni sui baricentri, i problemi e i campi di azione.
Tra le diocesi tedesche, quella più grande è Colonia con 2,3 milioni di cattolici; segue Friburgo con 2,2 milioni. Tra le diocesi del mondo, Colonia è al 35° posto: il Mexico conta 18,5 milioni di cattolici, Sao Paulo 7,8 milioni.  Milano, con  4,7 milioni di Cattolici è di gran lunga più grande di Colonia. L'arcivescovado di Colonia in numeri:
- 2,23 milioni di cattolici, il 43% dell’intera popolazione nella zona
- 1.057 Sacerdoti da tutto il mondo, 970 dall'arcivescovado di Colonia,
475 Sacerdoti nell'assistenza spirituale parrocchiale
161 sacerdoti nell'assistenza spirituale nelle pastorali
195 sacerdoti nel servizio dell'arcivescovado
385 sacerdoti sono a riposo
- circa 300 Diaconi continui, di cui 186 in attività e 83 a riposo
- circa 120 ordini religiosi, di cui 80 ordini femminili con circa 2.150 consorelle
- 6.181 chilometri quadrati di superficie.
- 770 parrocchie, 800 chiese e circa 400 cappelle
- più di 400.000 persone coinvolte tra parrocchie e ordini religiosi
 
 L' ARCIVESCOVADO
Secondo l’antica leggenda il primo Vescovo di Colonia fu un discepolo di S. Pietro. Tuttavia il primo vescovo storicamente riconosciuto è stato S. Materno, che era presente nel 314 al Sinodo di Arles. Fra i primissimi vescovi ricordiamo Eufrate, che prese parte nel Consiglio di Sardica (344) e nel 346 fu deposto come un eretico da un sinodo generale di Gaul; il Vescovo Hermann (890-924), sotto il quale la di diocesi Brema fu definitivamente separata da quella di Colonia, e il Vescovo Bruno(953-65), che fu fatto Duca di Lorraine da suo fratello, l'Imperatore Otto il Grande. Con Il Vescovo Bruno, dunque, la fondazione passò per il potere temporale dell'arcivescovato di Colonia. Sebbene i suoi successori non ereditarono la fiducia ducale, continuarono a mantenere un territorio considerevole (il Kölngau, o Colonia), nel tempo aumentato dai possessi di famiglia e grazie alle acquisizioni di molti arcivescovi.
Un altro vescovo degno di nota è S. Heribert (999-1021), molto attivo nel promuovere il welfare della sua diocesi. Egli fu costituito cancelliere in Italia da Otto III, ed aiutò Enrico II durante la sua spedizione a Roma nel 1004. Il suo successore Piligrim (1021-36) accompagnò Enrico II e Corrado II nelle loro spedizioni in Italia, ed ottenne per sé e per i suoi successori l'ufficio di cancelliere imperiale in l'Italia.
In qualità di Principi dell'Impero tedesco, gli arcivescovi erano coinvolti molto frequentemente in dissensi tra papi ed imperatori, spesso al danno della loro Chiesa, poiché si ponevano spesso in contrapposizione al Papa. Frederick  (1100-31) fu l'ultimo Arcivescovo di Colonia ad essere investito con l'anello di episcopale e pastorale. Uno degli arcivescovi più energici di anni seguenti fu S. Engelbert. Durante il suo breve apostolato (1216-21) egli favorì il morale e la vita religiosa con molti sinodi, e si mostrò favorevole ai nuovi ordini dei francescani e dei domenicani;
 
Il governo di Hermann di Wied (1515-47) procurò guai e disastri. Alla Dieta di Vermi lui per primo si oppose alle dottrine religiose di Lutero. Fu lui ad esortare il proibizionismo della Riforma e tenne un sinodo provinciale nel 1536; in seguito, tuttavia, si allontanò gradualmente dalla fede cattolica, scelse di appoggiare Lutero e permise alle dottrine nuove di essere predicate nella sua diocesi. Favorì così l'espansione del Protestantesimo, e fu di conseguenza allontanato. Anche i suoi successori furono coinvolti nel contrasto tra le religioni che portarono a più di una guerra. L'ultima, che durò cinque anni, finì con la vittoria per la festa cattolica. Questi tentativi di Hermann di Wied e Gebhard di alienare l'arcidiocesi dalla fede cattolica portarono allo stabilimento di un nunziatura papale e permanente Colonia che esiste dal 1584.
 
Lo spirito di opposizione alla Chiesa ed all'autorità dei papi continuò anche nell’Illuminismo. Nel 1771 fu fondata un'accademia a Bonn in opposizione a quella cattolica, fedele all'Università di Colonia.
A seguito del Concordato del 1801 tra il Nunzio Apostolico Veda e Napoleone quasi tutta la prima arcidiocesi fu lasciata sulla riva sinistra del Reno.
 
Quando i disturbi del regime napoleonico furono passati, l'arcidiocesi fu riattivata da Pio VII. Johann Geissel (1845-64) visualizzò un'attività di più lieto auspicio e di fresco ed infuso vigore religioso nella sua diocesi. Negli anni precedenti grande danno era stato fatto dalla cultura prussiana. Durante il suo apostolato l’Arcivescovo Paul Melchers (1866-85) fu imprigionato dal Governo nel 1874 (fino al 9 ottobre), e poi fu costretto a lasciare la sua diocesi. Il numero di sacerdoti dal 1947 era approssimativamente 1500, e molte parrocchie rimasero per anni senza un prete. Dopo la conclusione della pace tra Roma e la Prussia, l'Arcivescovo Melchers abdicò. I suoi successori, Filippo Krementz (1885-99; cardinale, 1893), Hubert Simar (1899-1902), ed Anton Fischer (Vescovo fin dal 6 novembre, 1902; Cardinale fin dal 22 giugno, 1903) si dedicarono a riparare tutto il cattivo portato dal Kulturkampf prussiano e permisero un prospero sviluppo dell'aspetto religioso e della vita ecclesiale della diocesi.


 
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